Qu’est-ce que l’Holocauste?

Entrée du camp d’extermination d’Auschwitz Birkenau. Crédit photo : Shutterstock

L’Holocauste fut la tentative de massacrer les Juifs d’Europe par l’Allemagne nazie, ses alliés et autres collaborateurs. Durant les six années qu’a duré la Seconde Guerre mondiale, la persécution et l’oppression systématiques et bureaucratiques, commanditées par des États et organisées par les gouvernements, ont entraîné la mort de six millions de Juifs européens sur tout le continent.

La persécution des Juifs en Allemagne commença en 1933, pratiquement dès l’accession des nazis au pouvoir. L’extermination de masse systématique des Juifs eut lieu par la suite, lors de la Seconde Guerre mondiale, et se traduisit tout d’abord par la ghettoïsation et des fusillades de masse en Europe centrale et orientale. La déportation des Juifs vers les camps d’extermination, tels qu’Auschwitz, Treblinka et Belzec, eu lieu plus tard, entre 1941 et 1945, d’abord depuis la Pologne occupée, puis depuis le reste de l’Europe. Les nazis utilisaient l’expression Solution finale à la question juive pour désigner cette phase d’extermination systématique.

En revanche, dans l’Union soviétique, les Juifs furent surtout tués lors de fusillades de masse : près d’un tiers des victimes de l’Holocauste furent assassinées là où elles habitaient ou à proximité, sans être transportées vers les ghettos ou les camps. Par ailleurs, les nazis ne se contentèrent pas de traquer les Juifs en Europe seulement, des Juifs de Tripoli furent également déportés à Bergen-Belsen et des Juifs de Benghazi furent envoyés à un camp de travail en Autriche.

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